Que livros têm marcado 2021?

Como regra, costumamos rever alguns dos livros que fazem parte dos mais entusiasmentes para ler num determinado ano. Com o primeiro semestre de 2021 já quase a acabar, que livros têm tido melhor aceitação e tornaram-se populares durante este ínicio de 2021?

A Swim in a Pond in the Rain, de George Saunders

George Saunders, o aclamado romancista, escritor de contos e Booker vencedor do prêmio Lincoln de 2017 no Bardo, vem lecionando escrita criativa na Universidade de Syracuse nos últimos 20 anos. Uma condensação do curso de Saunders no conto russo do século XIX em tradução, A Swim in a Pond in the Rain leva o leitor através de sete contos de Tolstoy, Chekhov, Gogol e Turgenev com uma análise linha por linha que faz parte de um seminário de escrita, parte de uma filosofia de vida humorística e otimista. Se isso soa como trabalho duro, é tudo menos isso. A Vanity Fair descreve o livro como “generoso, divertido e surpreendentemente perceptivo”, enquanto The Telegraph o chama de “enorme diversão de ler”.

Klara and the Sun, de Kazuo Ishiguro

O aclamado Klara e o Sol é o oitavo romance de Ishiguro – e seu primeiro desde que recebeu o Prêmio Nobel de Literatura, em 2017. A narradora é Klara, uma “Amiga Artificial” que observa o mundo ao seu redor com uma mistura andróide de inteligência e ingenuidade. Quando ela é escolhida por uma família para viver com eles, ela deve ajustar seu pensamento – e o tema fundamental do romance sobre o que significa amar é explorado. O Observador diz: “Ishiguro escreveu outra obra-prima, uma obra que nos faz sentir de novo a beleza e a fragilidade de nossa humanidade”.

Luster, Raven Leilani

A estranha relação entre Edie, uma artista negra de 23 anos e um casal branco de meia-idade com quem ela se muda é o foco de Luster, o marcante romance de estréia da escritora americana Raven Leilani – lançado nos EUA em 2020, e no Reino Unido em 2021. Descrito por The New Yorker como “um interrogatório de prazer altamente prazeroso”, Leilani espalha espetos do século 21, com um estilo cômico seco, escuro e freqüentemente absurdo. “A prosa de Leilani hipnotiza; você vai com ela, aonde quer que ela decida levá-lo”, diz o Guardião, enquanto Zadie Smith, ex-tutor de Leilani na NYU, chama Luster de “brutal – e brilhante”.

Aftershocks por Nadia Owusu

Tremores posteriores: Os despachos das Frontlines of Identity contam a verdadeira história da criação peripatética de Owusu, enquanto ela se desloca pelo mundo – para Tanzânia, Inglaterra, Itália, Etiópia e Uganda, entre outros – com seu pai diplomata. A narrativa se desloca para frente e para trás no tempo, e a estrutura temática ecoa um terremoto, já que cada convulsão força o chão abaixo dela a tremer. O New York Times o chama de “um lindo e perturbador livro de memórias”.

Let Me Tell You What I Mean, Joan Didion

Doze peças escritas entre 1968 e 2000 por um dos escritores mais venerados e influentes da América são reunidas aqui pela primeira vez. Elas incluem descrições de viagens ao castelo de San Simeon de William Randolph Hearst e uma reunião dos Jogadores Anônimos em Las Vegas, juntamente com ensaios sobre Ernest Hemingway, Nancy Reagan e o fotógrafo Robert Mapplethorpe. O volume também inclui a palestra icônica de Didion, Berkeley 1975, “Por que eu escrevo”, na qual ela explicou: “Escrevo inteiramente para descobrir o que estou pensando, o que estou olhando, o que vejo e o que isso significa”. Esta nova coleção, segundo Vox, “funciona como uma chave do esqueleto para desbloquear o significado continuado de Didion na cultura americana”.